微软的新技术,让手机也能跑复杂的VR体验
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微软在 VR 上又有新的动作。今年的 E3 游戏展上,他们会发布一款新的 Xbox 主机,专门针对 VR 做了优化。

负责前沿科技研发的微软研究院(Microsoft Research)也在从事和 VR 有关的工作,最近他们发表论文,展示了一个名为 Flash Back 的操作系统,可以让移动 VR 表现出 Oculus 和 Vive 这样 PC VR 的效果。

这是目前 VR 的两种不同方式。三星的 Gear、Google 的 Cardboard 等是把手机放入一个盒子当中,图像的显示、处理都在手机的处理器上完成。

需要连接电脑主机的 Oculus 和 HTC Vive 倚仗更高速的计算机性能完成运算,因而可以有更顺畅的体验,延迟产生的眩晕感比移动 VR 要好的多。

简单来说,微软的 Flash Back 要做的是改变 VR 图像的渲染方式。现在的 VR 设备会在用户使用时让计算机实时渲染画面,而 Flash Back 让手机预先存储经过压缩的图像,从而减轻了 GPU(图像处理器)的工作压力,同时提升了体验。

这个过程有点难理解对吧?科技博客 UPloadVR 做了一个形象的比喻,假如 VR 内容是一本画册,现有 VR 设备的工作方式是,GPU 会在你翻开某页时开始“绘制”画作。微软 Flash Back 要做的是,先把所有画面预先做好并存储,在你需要时直接显示就可以了。

理论上说,好的 VR 体验可以不需要昂贵的高性能计算机,低端的主机甚至手机就能完成。

目前这项技术只是处在实验室阶段,具体的效果是否如微软描述的那样美好还不可知。如果感兴趣,可以翻看 13 页的论文原文。

作为一个研究部门,微软研究院的成果并不意味着会在短期内变成现实。比如此前的Florence 计划,是为了让人类和植物能产生“情感交流”。

所以可以不用指望这技术的现实性,毕竟在体验变得更好之前,VR 产品是不是真的能普及还是个问题。